10-Ne Mujeres y Tabla Periódica

Para conmemorar el Día de la Mujer Trabajadora, el viernes que viene 8 de marzo, hemos elaborado un juego conjuntamente con Sílvia Simon. Está basado en el low-down triple deal de Colm Mulcahy, que ya se usó para desear Feliz Navidad hace pocas semanas:

Esta vez, pero, queremos remarcar la importancia que las mujeres han tenido en la vertebración de la Tabla Periódica de los Elementos Químicos. Y no tan sólo la muy conocida Marie Curie (que por descontado se merece figurar en un lugar de  honor de la ciencia), sino muchas otras que han contribuído a ello y que por razones diversas no han recibio el reconocimiento que se merecían.

Pero antes de nada, he aquí una lista de mujeres relacionadas con la Tabla Periódica, indicando el elemento más vinculado:

  • Marie Curie – Cm World-famous Polish physicist who discovered radium (Ra) and polonium (Po) with her husband, Pierre; made history by winning two Nobel Prizes for her work on radiation; and became the namesake of curium (Cm), element 96
  • Ida Tacke – Re German physicist and chemist who discovered rhenium (Re) alongside her husband, Walter, and was nominated three times for a Nobel Prize, but never won.
  • Lise Meitner – Mt Noted Austrian physicist and close friend of Karlik’s who discovered nuclear fission; identified an isotope of protactinium (Pa); and later became the namesake of element 109, meitnerium (Mt).
  • Margueritte Perey – Fr French physicist and student of Marie Curie’s who discovered francium (Fr), a highly unstable radioactive metal.
  • Iulia Lermontova – Rh took up the challenge — probably at Mendeleev’s behest — to refine the separation processes for the platinum-group metals (ruthenium, rhodium, palladium, osmium, iridium and platinum)
  • Harriet Brooks – Rn Brooks’s radon contribution was a first, crucial step. She is rarely credited. Although the first paper was authored by both Brooks and Rutherford, the next one in Nature carried only Rutherford’s name — with a credit line that Brooks assisted him
  • Margaret Todd – Th Although the British chemist Frederick Soddy introduced the concept of isotopes in 1913, it was the physician Margaret Todd who suggested the term (meaning ‘same place’ in Greek) at a dinner party
  • Stefanie Horovitz – Pb Working at the Radium Institute in Vienna, she showed that even a common element such as lead can have different atomic weights, depending on whether it stems from the radioactive decay of uranium or thorium
  • Berta Karlik – At Austrian physicist and contemporary of Curie’s who discovered astatine (At), a radioactive element most commonly used for cancer therapy.
  • Dawn Shaughnessy – Og Now principal investigator of the heavy-element project (and several others) at Lawrence Livermore National Laboratory in California, which has helped to discover six new elements (numbers 113–118)
  • Darleane Christian Hoffman – Fm Made a monumental leap in the early 1970s. She showed that the isotope fermium-257 could split spontaneously — not only after being bombarded with neutrons. The first woman to lead a scientific division at Los Alamos National Laboratory in New Mexico, Hoffman also uncovered plutonium-244 in nature.
  • Reatha King – F first African American female scientist to work at the National Bureau of Standards in Washington DC. In the 1960s, she studied the combustion of gaseous mixtures of fluorine, oxygen and hydrogen
  • Toshiko Mayeda – O helped to measure the ratio of oxygen isotopes in fossilized shells to deduce the temperatures of prehistoric oceans, and expanded that method to meteorites.
  • Irène Joliot-Curie – He discovered how to synthesize artificial elements in the lab, useful in many important medical procedures. She went on to direct her mother’s Radium Institute. Like her mother, she died relatively young due to long-term exposure the radiation.

Las tres últimas no descubrieron ningún elemento, pero contribuyeron decisivamente al descubrimiento de sus isótopos o a su reactividad.

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Para saber més sobre estas científicas y su relación con los elementos de la Tabla Periódica, hay varias referencias actualizadas:

El Juego de la Mujeres y la Tabla Periódica

Preparación:

En tarjetas blancas, o en cartas de póker blancas (se pueden comprat en tiendas de juegos, pero no son baratas), o simplemente en papeles de igual tamaño, se imprimen o escriben los nombres de las científicas mencionadas más arriba, junto al elemento que las caracteriza.

Para facilitarlo, hemos preparado en un pdf todos los nombres de las científicas.

Ejecución:

Elección de la científica favorita

Se juntan las cartulinas (14, si se utiliza la lista propuesta) como si fueran un paquete de cartas de póker. Se mezclan, o se corta el paquete… como se quiera, pero que queden desordenadas. Luego se pide que la científica favorita se ubique debajo del paquete, con la parte escrita hacia abajo (no se pueden ver las caras de las tarjetas).

Estableciendo una palabra mágica

Se piensa en una palabra que sea mágica, que sea catalitzadora. Proponemos, en este juego, utilizar la palabra catalizadora “periódica“. Cuidado, que aquí la palabra debe cumplir un requisito clave: tener un mínimo de 8 letras y un máximo de 12: “periódica” tiene 9 letres y por tanto satisface ese requisito.

Deletreado

Entonces, una persona realiza el juego: toma el paqueta de 14 tarjetas con la científica escogida al fondo, y deletrea la palabra mágica (la sugerida aquí, “periódica”), invirtiendo una a una el orden de las cartas deletreadas, creando un nuevo paqueta. Una vez acabado el deletreo, se pone el pequeño paquete que queda en la mano sobre el paqueta de cartas deletreadas. Entonces se muestra el contenido de las cartas superior e inferior, que claramente no corresponen a la científica escogida.

Este proceso se repite dos veces: primero, se vuelva a deletrear la palabra mágica catalizadora, invirtiendo el orden de las cartas y poniendo el paquete restante encima del de cartas deletreadas. Otra vez se muestran las tarjetas superior e inferior, y otra vez se ve que no hay nada especial ni corresponen a la tarjeta escogida.

Habrá que esforzarse un poco más, pues. La tercera vez se trata de decir en voz bien alta una palabra realmente mágica, como por ejemplo “mujertablaperiódica” (dicha con énfasis y voz potente, claro). Se repite el deletreo y el procedimiento que ha hemos hecho dos veces… una vez acabado y reunido en un solo paqueta, no se muestra ninguna carta.

Sorpresa final

Se pregunta cuál era la científica escogida… una vez recordada y sabida por todas, se gira lentamente la carta superior revelando su contenido – mágicamente, la científica escogida se encuentra en la carta superior del paquet. Y todo gracias a la palabra mágica catalizadora, sin duda.

Se tracta de un juego realmente sorprendente y de funcionamiento misterioso, que puede adaptarse a los justos y al relato que más convenga. El lector puede aportar su grano de arena y su propia originalidad.

Observaciones:

Naturalmente en lugar de nombres pueden utilizarse símbólos atómicos directamente, o bien nombres de los elementos. Sigue siendo un juego misterioso.

En lugar de utilizar una palabra mágica catalizadora, se pueden lanzar al aire 3 dados, sumando los valores obtenidos… si sale entre 8 y 12, se acepta el resultado y en los tres deletreos se cuenta, sencillamente, ese número de cartas, sin deletrear nada. Pasando cartas una a una e invirtiendo el orden.

Alternativa más compleja a la palabra mágica

También se podría utilizar alguna de las científicas de la lista proporcionada, por ejemplo se se escogiera una de las 14 científicas, para ubicarse en el intervalo de 8-12 letres, haría falta utilizar…

  • MarieCurie
  • IdaTacke
  • LMeitner
  • MarPerey
  • Lermontova
  • HaBrooks
  • Marga Todd
  • StefHorovitz
  • Berta Karlik
  • Shaughnessy
  • DarHoffman
  • ReathaKing
  • ToshiMayeda
  • IreneCurie

Material necesario

Pdf con el nombre de las científicas

Se puede utilizar el juego de cartas de la Tabla Periódica que ha aparcido en juegos anteriores. Es mejor imprimilo en cartulina o en papel de alto gramaje.